Lobo marino de Nueva Zelanda

Lobo marino de Nueva Zelanda

Los lobos marinos de Nueva Zelanda o kenenos son las focas más comunes de esta región y su población va en aumento.

Son muy buenos nadadores y los cachorros destetados en algunas ocasiones viajan grandes distancias, a tal punto que un cachorro de lobo marino marcado en la costa oeste de la Isla Sur, puede ser registrado en Australia.

En tierra a veces se desorientan y se han encontrado en lugares inusuales como patios, desagües e incluso en las calles.

Población: 200.000, la mitad de los cuales están en Australia.

Estado de amenaza: preocupación menor (la población tiende al aumento).

Se encuentra en: costas rocosas a lo largo de la parte continental de Nueva Zelanda, las Islas Chatham, y las islas subantárticas, así como en partes de Australia.

Características del lobo marino de Nueva Zelanda

Características

Los lobos marinos y los leones marinos se distinguen de otras focas por sus solapas del oído externo y aletas traseras que giran hacia delante, lo que les permite moverse rápidamente en la tierra.

Los lobos marinos de Nueva Zelanda se pueden distinguir de los leones marinos por la nariz puntiaguda y el tamaño más pequeño. En Nueva Zelanda, los lobos marinos también tienden a encontrarse en las costas rocosas, mientras que los leones marinos prefieren playas de arena.

Esta nariz puntiaguda de la foca tiene largos bigotes claros y un cuerpo cubierto con dos capas de piel. Su pelaje es de color gris oscuro-marrón en la parte posterior, y más ligero abajo; cuando se moja el kekeno parecer casi negro. En algunos animales los pelos más largos superiores tienen puntas blancas que dan al animal un aspecto plateado.

Tamaño

Las hembras adultas tienen una longitud máxima de 1,5 m, y un peso de 30-50 kg.

Los machos adultos tienen una la longitud máxima de 2,5 m, y un peso de 90-150 kg.

Hábitat

En Nueva Zelanda los lobos marinos se encuentran en las costas rocosas de todo el continente, islas Chatham y las islas subantárticas (incluyendo la Isla Macquarie). También se encuentran mucho más lejos en el sur de Australia, Australia Occidental y Tasmania.

Las colonias de crías se producen en el extremo norte de la península de Coromandel y por el sur hasta las islas subantárticas. Incluso se ven al norte de Auckland en ocasiones.

Dieta y caza del lobo marino de Nueva Zelanda

Dieta y caza

Los lobos marinos de Nueva Zelanda se alimentan principalmente de calamares y peces de las aguas de mediana profundidad, aunque también se alimentan de especies más grandes como congrios, barracudas, jurel y merluza de cola, sobre todo fuera de la plataforma continental.

Se zambullen más profundo y a mayor distancia que cualquier otro lobo marino. Las focas hembras de la costa oeste se sabe que (ocasionalmente) bucean muy profundo hasta 238 m, y por un tiempo de hasta 11 minutos. Los patrones de buceo de los lobos marinos de Nueva Zelanda reflejan los patrones de movimiento de sus presas

Fuera de Otago, las presas de los lobos marinos de Nueva Zelanda permanecen a gran profundidad durante el día, y luego se acercan a la superficie durante la noche. Es por eso que los lobos marinos se alimentan casi exclusivamente durante la noche, cuando la presa está más cerca de la superficie, a una profundidad de 163 m durante el verano.

Su búsqueda de alimento durante el verano se concentra sobre la plataforma continental, o cerca de la pendiente. Bucean de forma continua desde el atardecer hasta el amanecer.

En otoño e invierno, se zambullen mucho más profundo con muchas inmersiones de más de 100 m. Algunas hembras se sumergen hasta a una profundidad de 240 m, y de acuerdo a los seguimientos por satélite se conoce que pueden alimentarse hasta 200 km más allá del talud continental en aguas más profundas de 1000 m.

Su esperanza de vida, en promedio, viven 14 a 17 años.

Lobo marino de Nueva Zelanda en borde de la extinción

Del borde de la extinción…

Antes de la llegada de los seres humanos, existía una población de alrededor de 2.000.000 de lobos marinos en Nueva Zelanda. Sirvieron de alimentos a los denominados maoríes, y en los años 1700 y 1800 marcó el inicio de la comercialización de su carne y sus pieles, lo cual lo empujó al borde de la extinción.

…al camino hacia la recuperación

En 1978 el lobo marino o kekeno estaba plenamente protegidos por la Ley de Protección de Mamíferos Marinos, y han seguido creciendo en número desde entonces. Investigaciones en Otago ha mostrado un aumento de la población de un 25% por año entre 1982 y 1994. Las encuestas de 1995 indicaron que esta situación continuaba.

Una tasa similar de aumento se ha observado en la región de Nelson/Marlborough y también en las islas sub-antárticas Bounty. Desde 1991, los lobos marinos han reanudado la cría en la Isla Norte. En Australia los aumentos de población pueden variar del 16 al 19% por año.

Aunque no hay estimaciones del crecimiento de la población disponible para en la zona del Sur, una encuesta a nivel nacional en el 1970 mostró que los lobos marinos de Southland representaron más del 40% de la población total de Nueva Zelanda o el 70% si se incluyen las islas subantárticas.

Época de reproducción

La época de reproducción se lleva a cabo desde mediados de noviembre hasta mediados de enero. Durante este tiempo se aparean y las hembras dan a luz a sus crías. Las hembras tendrán su cachorro entre los 4 y los 6 años de edad, y pueden continuar dando a luz a una sola cría cada año hasta su muerte.

Los machos dominantes se muestran flagrantes y en posturas de lucha con otros machos justo antes de la temporada de cría para ganar territorios. Los lobos marinos son criadores polígamos; esto significa que un macho puede aparearse con muchas hembras en una sola temporada de cría.

Reproducción del lobo marino de Nueva Zelanda

Las hembras se aparean entre 6 y 8 días después del nacimiento de su cachorro, incluso antes de su primer viaje por alimentos. Para asegurar que el próximo cachorro nazca durante los meses del cálido verano del año próximo y no mientras ella todavía está cuidando de su cría actual, los lobos marinos usan un método llamado implantación diferida. La Implantación retardada significa que el óvulo es fecundado, pero no se implanta en la pared uterina por otros 3 meses. Por lo tanto, la gestación es de aproximadamente 9 meses, a pesar de que la hembra se aparea 12 meses antes de dar a luz.

Desde el nacimiento hasta el destete

Los cachorros son amamantados durante unos 300 días, aunque algunos lo seguirán haciendo hasta su segundo año.

Viajes de alimentación alternativos de las hembras (en períodos de 1 - 20 días en el mar) para alimentar, con períodos de asistencia (1 - 2 días), donde están en la colonia para amamantar el cachorro. A medida que el año continúa y los cachorros crecen, las hembras tardan más tiempo y realizan excursiones de alimentación más largas.

Los cachorros comienzan a alimentarse de alimentos sólidos antes del destete y pasan gran parte del tiempo jugando con otros cachorros y objetos tales como algas y peces de arrecife. Es posible que alcancen las habilidades para su vida futura (como la búsqueda de alimento, el comportamiento anti-depredador y el comportamiento social) durante este período.

Durante la primavera la mayoría de los cachorros son destetados y se dispersan. Algunos lobos marinos jóvenes se han encontrado a más de 1000 km de su lugar de nacimiento.

Amenazas del lobo marino de Nueva Zelanda

Amenazas

Las actividades humanas son la causa de la mayoría de las amenazas a los kekeno hoy en día. Se sabe que los lobos marinos son capturados incidentalmente y, posteriormente, se ahogan durante la pesca de arrastre y las operaciones de pesca de línea larga en Nueva Zelanda.

El impacto de la red de pesca de arrastre de merluza de cola de la costa oeste hacia los lobos marinos es el que más se comprende. Los lobos marinos se enredan en las redes, ya que son arrastrados por el agua. Los dispositivos que bloquean la entrada de las focas en estas redes y que sí posibilitan la entrada de otros objetivos, se están probando en la actualidad por la agrupación DOC.

Otras amenazas causadas por los seres humanos son el enredo en los desechos marinos y el acoso por parte del público.

Los grandes tiburones blancos y el tiburón vaca de hocico corto son los principales depredadores naturales de los lobos marinos. Los lobos marinos de Nueva Zelanda pueden ocasionalmente tomar lobos marinos jóvenes hacia islas subantárticas, pero esto no se ha reportado en la parte continental de Nueva Zelanda. Las orcas (orcas) y focas leopardo puede también aprovecharse de los kekenos.

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